tirsdag 25. mai 2010

Stockholm med barn

 


Det er få byer som har så mange tilbud til barn som Stockholm. Vi var der tre dager i pinsen og vi må tilbake, for vi fikk bare med oss en liten del av det byen har å tilby. Og hvilken vakker by Stockholm er med sin beliggenhet på fjorten øyer i Malarens utløp ved Østersjøen.


Vi overnattet på Chapman. En kjempestor seilbåt som ligger på Skeppsholmen med flott utsikt over til Gamla Stan. Da vi kom gående ned langs Drottningsgatan så vi en svær hvit seilbåt som passet perfekt inn i bybildet og wow det var der vi skulle overnatte. Chapman er en av Sveriges mange vandrerhjem og her var det ingen toalett på lugaren, så eldstemann var litt skeptisk, men det gikk greit til tross for noen nattlige toalettbesøk.

Med en syvåring og en niåring i reisefølget er 3D-filmer alltid en suksess. Naturhistoriska Riksmuseum har flotte utstillinger og et bredt utvalg i 3D-filmer med egen framvisning i Cosmonova og vårt valg falt på Dinosaurier. Jeg kjenner halen i nesa ennå.

På Djurgården er det en rekke med attraksjoner og denne flotte øya nås lett med ferje fra Gamla Stan eller Skeppsholmen hvor vi bodde. Vi startet med Aquaria som ligger like ved Grøna Lund.

I Aquaria starter man med å gå i gjennom en liten men flott tillaget regnskog. Vi kom dit på "natten" og trodde det var strømmen som var gått, men etter hvert som lyset kom forsto vi at her fikk man oppleve både nattlys og dagslys. Syvåringen synes det var i overkant skummelt å starte med nattlys, men det gikk seg til og turen gjennom regnskogen tok noe lengre tid enn først antatt siden hun måtte gå den to ganger til for å vise at hun ikke var redd.

Etter regnskogen kommer man til mangroven og deretter til korallrevet hvor det er masse flotte koraller, Nemifisk og haier. Haiene svømte sammen med alle Nemi-fiskene og vaktene fortalte at de ikke blir spist så lenge haien fikk rikelig med mat.



En noe spesiell opplevelse i et akvarium er turen nedi kloakkrøret. Her får man se hvordan vann og fisk påvirkes av forurensning. Utenfor akvariet er det en laksetrapp som går opp fra Østersjøen og i oktober til desember hvert år kommer laksen tilbake til laksetrappen.


Junibackan er veldig populært blant småbarnsfamilier. Stedet er flott tillaget og de fleste som har lest Astrid Lindgren som barn vil kjenne nostalgien komme. Stedet passer nok best for 2-7-åringer og mødre som synes Astrid Lindgren er fantastisk. Her er husene til mange av Astrid Lindgrens figurer. Men høydepunktet er sagaresan hvor man kjører et tog hvor man blant annet besøker Junibackan, Katthult, Karlson på taket og Narnia. Hele tiden hører man Astrid Lindgrens behagelige forteller stemme og så ender man opp på Junibackans teater hvor det er flere show om dagen.
Grøna Lund er et sted som mor helst ville unngå. Til tross for show på scenen med dronning Victoria og Peter Joback. Men når jeg først kom meg i berg og dalbanen med niåringen så var det jeg som synes det var mest gøy. Skratthuset med speil som er mer slemme enn speilene i prøverommet på Hennes & Maurits var også en suksess. Det var slående å se at de fleste gutter og menn synes det var kjempeartig når de ble tykke og korvokste, mens alle damer og jenter uavhengig av alder sto ekstra lenge der de ble lange og slanke. Her var jeg intet unntak. Far falt for spøkelseshuset og syvåringen var veldig fornøyd med å vinne en kjempestor sjokolade. Som seg hør og bør regnet det når vi var på tivoli. Det hører liksom til.

Vasaskipet var en av planene våre, men dit kom vi aldri. Siden inngangskøen var veldig lang når vi var på vei fra Junibackan til Grøna Lund, så bestemte vi oss for å vente til dagen etter som ble brukt til shopping og byvandring i stedet. Både Vasaskipet og Skansen er egentlig et must for både voksne og barn, men det blir neste gang.



Gamla Stan er en av Europas flotteste gamlebyer. Brostensbelagte gater, flotte torg, trange smug og en av verdens største slott. Her kan man gjerne vandre rundt en hel dag. Det er mange spennende butikker og restaurantutvalget er stort.



Stockholm er en stor by med mange storslagne byggverk som minner om en tidligere storhetstid. Vi fikk bare sett Gamla Stan, Skeppsholmen, Djurgården og Sentrum.

Vi koste oss på Chapman. Men for de som ønsker et idyllisk hotell kan jeg anbefale Skepsholmen Hotell. Vi passerte hotellet da vi skulle ta båten til Djurgården. Først trodde jeg det var leiligheter og var imponert over hvor godt vedlikeholdt det var. Men nei da. Hotell Skeppsholmen er på Conde Nast Traveller sin hot list for 2010. Stunning!!!

torsdag 6. mai 2010

Oman - 1001 natt



På sydspissen av den arabiske halvøy ligger sultanatet Oman. Et eksotisk land med høye fjell, uendelig ørken, vakre strender og 1001-natt byen Muscat.

Jeg dro dit i slutten av november med en venninne og vi fikk en uke full av opplevelser og vakre minner.

I 1970 hadde Oman en asfaltert vei på 9 km, et sykehus og tre offentlige skoler. Landet hadde ikke kontakt med verken nabolandene eller resten av verden. Til tross for at det var funnet olje noen få år før, ville ikke den konservative og reformskye sultanen sette i gang noen utviklingstiltak. Sultan Qaboos Bin Said kastet sin far fra tronen i 1970 og satte i gang et moderninserinsprogram verden sjelden har sett maken til. I 2009 sto det "Welcome Ingebjorg" når jeg satte inn visakortet i minibanken og innbyggerne kunne betale regningene sine ved å sende en sms. Bruttonasjonalproduktet per innbygger er nå på linje med Tsjekkia sitt.

Muscat som er landets hovedstad består av flere byer. I motsetning til mange av de andre byene i Gulfstatene, er dette en gammel by som ikke er bygd opp av oljepenger de siste femti årene. Sultanen har vært opptatt av at Oman skal bevare sin kulturelle identitet. Dette ser man tydelig langs havnen i bydelen Mutrah. Hvite bygninger og menn i sine tradisjonelle, hvite dish-dasha gir en stemning av 1001 natt.  Her satt vi på en kafe i flere timer og snakket med de som satte seg ved bordet vårt.


Byens souk starter ved havnen i Mutrah og kriker seg oppover byen. Her finnes masse flotte sølvvarer, vannpiper, tekanner, gull- og sølvsmykker, antikviteter og khandjars, de tradisjonelle dolkene med sine rikt utførte slirer. Krydder, røkelse og oljer selges i utallige varianter.

Strendene er endeløse og på sitt vakreste i Qurm. Her finnes også mange av byens hoteller. Den offentlige stranden egner seg best til ballspill og turgåing for å se på solnedgangen. Hvis man vil ligge på stranden anbefales et hotell med privat strand, eller Oman Dive Center som ligger et stykke utenfor byen.


En av verdens vakreste moskeer er Sultan Qaboos Grand Mosque. Den er en av verdens største og man trenger ikke være muslim for å komme inn.

Vi leide oss drakter her for å dekke til det mest nødvendige. Det hadde nok greid seg med bukse og genser, men det var artig å prøve. Vi kledde dem ikke.


En dag dro vi på¨båttur og så på delfiner som hoppet rundt båten vår. Det var nesten umulig å få tatt bilde, for de var så raske. Etterpå var det snorkling sammen med nemi-fisk før vi dro videre til Oman dive center og slappet av på stranden der.

Etter noen dager i Muscat ville vi se mer av Oman. Noen offentlig transport utenfor Muscat finnes knapt så vi leide en guide og en landrover i tre dager. Vi startet med Nizwa som er landets eldste by og tidligere hovedstad.


Etterpå gikk turen opp til Jebel Shams som er landets høyeste fjell og over 3000 meter høyt. Det ligger i Jebel Akhdar. Et vakkert fjellområde med mulighet for både overnatting og fjellturer. Det går mange veier rundt omkring i fjellet og det er mulig å overnatte på en camp med beduintelt.


Du trenger en 4W for å komme deg opp mange av de svingete veiene her. Utsikten er fantastisk og her finnes også en av verdens største canyon.

Vi hadde tenkt å gå oss en fjelltur på ettermiddagen, men etter noen hundre meter ble vi bedt bort til en familie fra Muscat som hadde med seg masse deilig mat på piknik oppe i fjellene. Det endte opp med at vi ble et par timer hos dem i stedet før vi gikk tilbake til hytta i skumringen.


Man har ikke vært i Oman hvis man ikke kommer hjem med litt rød sand i lommene. En tur med firehjulstrekk med overnating ute i Wahibi Sands er et must. Skaff deg en sjåfør som har kjørt i sanddyner før. Det er minst like gøy som berg og dalbane. Det er mange camper ute i ørkenen. Vi overnattet på Nomadic Camp. En idyllisk plass med mulighet for kamelsafari og beduinmusikk med dans på kvelden.

På vei tilbake til Muscat stoppet vi ved en nydelig oase som het Wadi Bani Khalid. Her var det mange som var og svømte i det knall grønne vannet. Vi fikk absolutt utnyttet vår siste dag i Oman. Kamelridning om morgenen, full fart ut gjennom ørkenen, badestopp i Bani Khalid og så bar det rett inn til byen og rett på bussen til Dubai.


onsdag 5. mai 2010

Venninnetur til Amsterdam




Tradisjonen tro måtte jeg på en storbytur i løpet av året og denne høsten gikk turen til Amsterdam med fire venninner. Dette ble en typisk venninnetur med kafebesøk, shopping, god mat, mye skravling og byvandring langs de vakre kanalene som går på kryss og tvers gjennom hele byen.

Vi bodde på et hotell like ved Rijks Museum, men noe besøk på kunstmuseum ble det ikke denne gangen. Jeg hadde vært i Amsterdam før og fått med meg både Rijks-museum og Van Gogh museum så det var helt greit for meg å droppe "Nattevakten" denne gangen.

Anne Franks Hus hadde ikke de andre besøkt før og jeg ble gjerne med på et nytt besøk. Historien om Anne Frank og hennes skjebne har grepet meg helt siden jeg leste dagboken hennes på barneskolen.

Hun fikk en dagbok av sin far når hun var 13 år og lik mange andre tenåringer brukte hun dagboken til å betro seg.


"Jeg håper at jeg kan betro deg alt, slik jeg aldri har kunnet betro meg til noen før. Og jeg håper du vil bli en god støtte for meg."



I dagboken følger vi Anne og hennes familie mens de gjemmer seg for de tyske okkupantene under den annen verdenskrig. De greide å holde seg skjult helt til 4. august 1944, da var det noen som tystet på dem og de ble anholdt og sendt til Auschwitz. Anne Frank døde senere i Bergen-Belsen omtrent en måned før krigen var over.

Anne Franks hus ligger i Prinsengracht som er Amsterdam på sitt vakreste. Her er det mange flotte, smale husfasader, fint dekorerte husbåter og koselige kafeer.



Vi var også innom Red Light District som har vært sentrum for prostitusjon i Amsterdam siden 1300-tallet. Området har i dag over 5000 prostituerte som jobber som selvstendig næringsdrivende og flere av dem står utstilt i utstillingsvinduer inn til det lille rommet sitt. Et trist syn. Her er også verdens eldste sex-museum og mange coffe-shops. Men distriktet ligger i sentrum av gamlebyen og det er mange vakre, gamle hus her.

Vårt faste møtested ble Damplassen. Plassen er omgitt av flere vakre bygninger som det kongelige palass og kirken Nieuwe Kerk samt en rekke butikker, kafeer, barer og restauranter.



Bydelen Jordaan ligger i gåavstand fra sentrum. Dette er en tidligere arbeiderklassebydel som har blitt renovert de siste årene.  Her er det rolig og fredelig og du finner en del små kafeer og designbutikker her.

Jeg tok meg også en joggetur i Vondelpark. Her var det mange andre joggere og folk som
var ute og gikk tur eller satt i gresset og koste seg. Dette er Nederlands største og mest kjente park og den besøkes av 10 millioner mennesker årlig.

Jeg har tidligere vært i Amsterdam på våren, da er Keukehofen et sted som absolutt kan anbefales.






tirsdag 4. mai 2010

Det er deilig å være norsk i Danmark - Jyllands sommersteder



Danskebåten er elsket og hatet, men praktisk er den hvis du vil ha med deg bil på ferieturen. En liten tur med båten, så er du i et annet land, men det føles fortsatt som du er blant dine egne og du kan fortsatt snakke ditt eget språk.

Første stopp på Jylland er ofte Skagen. På slutten av 1800-tallet var det mange skandinaviske malere som bosatte seg her på grunn av det flotte lyset. Maleriene deres kan ses på Skagen Museum. Mange av malerne bodde i perioder på Brøndum Hotell og her kan man også se mange flotte bilder av Skagenmalerne.

I Grenen helt nord på Skagensodde kan du stå med en fot i Skagerak og en fot i Kattegat. Bading er strengt forbudt, for her møtes bølgene fra de to havene og skaper voldsomme strømninger.

Husene i Skagen er kjent for sine gule hus og de skagengule husene karakteiseres av de hvite kantene på taksteinene. Den lille byen er flott å gå rundt i og nede på lystbåthavnen er det alltid masse båter fra de skandinaviske landene.



Like i utkanten av byen ligger Den tilsandede kirke. Fra 1500 til 1800 tallet var sandflukt et stort problem i Danmark. Kirken som ble bygget på 1300-tallet ble gradvis pakket inn i sand og det ble vanskeligere og vanskeligere for lokalbefolkningen å grave seg ned til inngangen når de skulle ha gudstjeneste. I 1795 ga de opp, men tårnet ble skånet og brukt som sjømerke. Tårnet står der i dag som et minne om sandflukten i gamle dager.

Utenfor Skagen ligger Råbjerg mile. Sanbanken dekker et areal på ca. 1 km² og er 40 meter høy på det høyeste. Den blir som et lite mini-Sahara og er et artig besøk for både voksne og barn.



Lenger syd på Jyllands østkyst ligger Ebeltoft. Den lille byen er kjent for de vakre bindingsverkhusene sine og gågaten er dansk småbysjarm på sitt beste. Her er koselige små kafeer, restauranter og spennende interiørbutikker.

Området rundt Ebeltoft har masse severdigheter og attraksjoner for småbarnsfamilier.  På Fregatten Jylland kan man mønstre om bord på verdens største treskip, dra inn den gode tjæreluften og innbille seg at man er sjømann en times tid. Vi gikk en tur i hai.tunnelen på Kattegtsenteret og fikk se de svære fiskene på nært hold.a

Det er få land som har så mange fornøyelsesparker per innbygger som Danmark og vi besøkte Djurs sommerland.



Vi bodde noen kilometer fra Ebeltoft på Blushøjgård som ligger noen hundre meter fra havet. Her var det mating av geiter, høner og kuer hver morgen.



Lenger sør ligger Århus, en av Danmarks peneste storbyer. Her er et besøk til Den gamle by et must. Man får ikke følelsen av å være på et musum men i en by i gamle dager.



Enda lenger sør finner vi Legoland. Parken inneholder detaljerte modeller av miniatyrbyer som er bygget kun av LEGO-klosser. Det norske innslaget er en modell av Bryggen i Bergen, samt noen hus fra en gate i Lærdal. Parken ble åpnet i 1968 og etter hvert har det kommet til berg og dalbaner og andre karuseller.



Sør for Legoland ligger Kolding. Dette er en spennende by med mange små interiørbutikker. For de som er interessert i dansk møbeldesign så ligger kunstmuseet Trapholt like ved. Her finner man blant annet en utstilling av stolene til Arne Jacobsen og Verner Panton. Museet ligger vakkert til ved Kolding fjord og etter å ha sett på utstillingene kan man få låne et krokettspill.

Litt lenger sør ligger Hejlsminde badehotell. Dette er et hotell fra 1912 som er renovert og gjort om til et leilighetshotell med et innendørs subtropisk badeland. Et flott sted, men litt vanskelig å få med seg barna ut fra hotellet.


mandag 3. mai 2010

Yogacamp på Ibiza


Yoga stammer fra Sanskrit og betyr union eller å forene. Inderen Sage Patanjali beskriver Yoga i sin Yoga Sutra som en kontroll av sinnets aktivitet.

På Ibiza kan du kombinere en uke med yoga med sol- og badeferie. jeg dro hit med en venninne en uke i september. Yogacampen ligger på Benirras Beach. En fredelig liten strand som har blitt kåret til en av Europas beste strender. Her finner du ikke Jade Jagger nippende til en cocktail. Denne stranden har lav partyfaktor med unntak av søndager når det er er trommefest på stranden. Dette er en ukentlig tradisjon som har pågått helt siden hippiene inntok øya.




Campen serverer nydelig vegetarmat. Lunsjbufeen som serveres etter en tre-timers yogaøkt er en av dagens høydepunkter. Overnattingstilbudet er variert. Her kan du velge mellom tipi, pagoda eller luksusrom med eget basseng.

Du møter mange hyggelige mennesker, mest damer, men det var også noen menn. Til og med en libyer bosatt i London som lignet på Gadaffi.



Trenger du en uke med avslapping og samtidig ønsker å oppleve noe nytt er dette en perfekt ferie. Ta med deg bøkene du aldri får lest. Etter tre timer med yoga er det deilig å slappe av på stranden etterpå.

søndag 2. mai 2010

Litauen - Curonian Spit - Baltikums Sahara








Den kuriske landtunge er en litauisk og russisk nasjonalpark i det sørøstre området av Østersjøen. Området er en 100 km lang og smal landtunge som er fra 400 meter til 4 km bred. Området er delt på midten mellom Neringa kommune i Litauen og russiske Kaliningrad. I 2000 ble landtungen tatt inn i UNESCOs verdensarvliste.















Curonian Spit har noen av Europas høyeste sanddyner og kan bli opp til 70 meter høye. I dag er cirka to tredjedeler av nasjonalparken dekket av skog. Mye av denne har blitt plantet for å bevare landsbyene og den lille skogen som var igjen.



Kombinasjonen av sanddyner og granskog er spesiell og gir mange fine turmuligheter. Det er stor sannsynlighet at dere møter en vilsvinfamile i løpet av oppholdet. Det gjorde vi.


I den litauiske delen er Nida og Judokrante de to største tettstedene. Her er det mange overnattingsmuligheter. Det er også flere koselige retauranter i de fargerike trehusene som er typisk for området. Røkt fisk er en av Neringas spesialiteter. Strendene er mange og lange og er omtalt i Lonely Planet som en av de skjulte strandparadisene i verden.


En tur til Curonina Spit kan kombineres med et opphold i badebyen Palanga. Den lille byen har over
100000 besøkende i løpet av sommersesongen og er Litauens viktigste badested med sine langstrakte sanddyner. Verdens største rav museum er byens stolthet og ligger i Grev Felix Tiskevincius’palass som er bygget i rennesansestil. Palasset ligger like ved siden av den botaniske hagen som ligger vakkert til mellom rav museet og den tretti kilometer lange stranden.


Langs hovedgaten, J. Basanavicius gate ligger det mange kafeer, spisesteder og butikker. Gaten går gjennom sentrum og helt ned til piren, som er et flott samlingspunkt. Man kan overnatte i en av de mange, gamle trehotellene, et moderne spa-hotell eller privat. Vi bodde i et privathus med fire leiligehter og ble kjent med to familier fra Moskva og Minsk

lørdag 1. mai 2010

Istanbul - en blanding av Europa og orienten


Kjært barn har mange navn og i så måte er ikke Istanbul noe unntak. Byen har hett både Bysants og Konstantinopel, mens vikingene ble så imponerte over byen at de kalte den Miklagard - "Storbyen".

Jeg var i Istanbul med en venninne og vi storkoste oss. Masse å se, herlig atmosfære, god mat, fin by å gå rundt i. Helt perfekt egentlig. Inne på min topp 5 liste blant byer jeg har besøkt.


Istanbul er en blanding av øst og vest, Europa og Orienten, kristendom og islam, men først og fremst er det en storby med storslagne byggverk, morsomt uteliv, god mat og flott beliggenhet.

Istanbul ligger vakkert til ved Bosporusstredet som deler byen i en europeisk og en asiatisk del. Den historiske bydelen Sultanahmet ligger på europeisk side og her finner du de mest kjente byggverkene. Hele den historiske bydelen er på Unescos Verdensarvliste. Hagia Sofia - Den hellige visdoms kirke - blir ofte beskrevet som en av verdens mest storslagne kirker. Etter at den femte kirken brant ned i 532 ble det bestemt at den nye Hagia Sofia skulle bli verdens største og vakreste kirke. I så måte synes de å ha lykkes da Keiser Justinian utbrøt følgende når han gikk inn i kirken for første gang "Salomo, jeg har overgått deg"


Like ved Hagia Sofia ligger Den Blå Moske eller Sultanahmet moskeen. Den har fått tilnavnet Den Blå Moske på grunn av de vakre flisene inne i moskeen. Den er den eneste moskeen i verden som har seks minareter og er et praktfullt skue på kvelden når domen og minaretene er badet i lys fra mange lyskastere.


Tokapipalasset ligger også i Sultanahmet. Her bodde sultanens og hans harem, evnukker, livvakter og arbeidere av ymse slag. Tilsammen var det cirka 3000 innbyggere i Topkkapi som var en egen liten by i byen. Haremet i Topkapi hadde 400 rom. Harem betyr forbudt område og inn til de mange haremskvinnene som ble voktet av evnukker, var det bare sultanen som hadde adgang.

Man kan ikke dra til Istanbul uten å gå i Hamam. Det er utallige å velge i mellom og vi gikk til Cagaloglu Hamam. Dette er et av byens mest kjente Hamam og står også i New York Times sin bestselger "1000 places to see before you die". Ubeskrivelig deilig, prøv selv og nyt det.



Fra Sulthanhamet kan man gå over en av byens mange broer til bydelen Taksim. Dette anbefales da utsikten fra broen er fantastisk. I Taksim er det gode shoppingmuligheter og et spennede uteliv. Dette er det moderne Istanbul og det er her man går ut på kvelden.


Man har ikke vært i Istanbul uten å reise med båt på Bosporusstredet. Ta en dagstur eller reis og besøk en av de asiatiske bydelene.


Gå heller ikke glipp av vannpipe, en av byens mange teppebutikker, meze på en av byens mange restauranter og et besøk i en av verdens største basarer. Denne er severdig selv om man ikke har planlagt å shoppe.