fredag 30. april 2010

På jentetur i Madrid





Madrid er den tredje største byen i EU og i storbyområdet bor det 6,5 millioner mennesker. Byen ligger på over 600 meter og det er bare Andorra la Vella av Europas hovedsteder som har en høyere beliggenhet. Vi var 6 jenter som dro på høsttur til Madrid. I Norge hadde vi tatt fram høstklærne for lengst, så det var deilig å komme til Madrid og kunne gå rundt i korterma. Her koste vi oss med masse god tapas og jeg fikk handla en del klær på Desigual ellers brukte jeg det meste av tiden til sightseeing.

Vi bodde like ved Plaza Major som er Madrids samlingspunkt og ligger midt i sentrum av byen. I løpet av historien er Plaza Major blitt brukt til festivaler, tyrefekting, kroning av konger, offentlige henrettelser og andre arrangementer. I dag er det en populær møteplass  og Plaza Major brukes ofte til kulturelle arrangementer. Restauranter, barer og butikker ligger i bygningene rundt, og om sommeren er det alltid stor aktivitet her.





Ikke langt unna ligger Plaza Puerto del Sol, et annet samlingspunkt i Madrid med flere flotte bygninger og statuer, blant annet Casa de Carreos og en statue av en bjørn, "El Oso y El Madroño", som spiser av et tre.

Madria har mange flotte plazaer og bulevarder. Gran Via er en vakker bulevard med storslåtte bygninger fra det tjuende århundere. Glem ikke å se opp hvis du går langs denne gaten. Den mest kjente bygningen er Metropolis som er dekorert med vakre statuer, pilarer og ornamenter. Byen er stor og det kan være smart å ta en av sightseeing-bussene for å få orientert seg og beundre alle de flotte bygningene. Det gjorde vi.



Retiroparken var tidligere en privat hage, eiet av Philip  den fjerde. Parken ble åpnet for allmennheten i 1800, og har mange vakre bygninger og statuer. Parken ligger i sentrum av Madrid, rett bak Prado museet, og er den mest populære og besøkte parken i byen. Besøkende kan nyte en spasertur blant trær og rosehager, eller ta seg en båttur på innsjøen. Den er en fredelig og frodig oase og er et deilig avbrekk fra den traffikkerte byen.
 


 
Pradomuseet er Spanias nasjonalmuseum, og det mest prestisjefylte museet i Madrid.
Byggingen av museet ble bestilt av Carlos den tredje i 1785, og oppdraget gikk til arkitekten Juan de Villanueva. I dag eier museet mer over 8000 malerier, men på grunn av plassmangel er bare 2000 på utstilling om gangen. Samlingen inneholder mesterverk av El Greco, Velázquez, Goya, Rubens, Boticelli, Murillo, Rembrandt og mange andre. Vi var en halv dag på museet. Siden dette er en av Euroapas mest kjente museer kunne vi ikke la være, men jeg liker egentlig bedre kunst fra det 20. århundre. Las Meninas av Velázquez er et av de mest kjente maleriene.

 
 
En morgen bestemte vi oss for å besøke det kongelige slott. Slottet (Palacio Real) er en av de mest populære severdighetene i Madrid. Slottet er et storslått skaperverk som ble tegnet av de de italienske arkitektene Giambattista Sacchetti og Francesco Sabatina . Det ble påbegynt i 1738 og avsluttet 26 år senere i 1764 under regime av Carlos den tredje. Slottet er en renessansebygning i italiensk barokkstil, og er laget i granitt. Den flotte bygningen er 140 meter lang, har 870 vinduer og 2800 rom. Slottet ble sist brukt som hjem for de kongelige i 1931, og i dag er de fleste rommene åpne for publikum.
 
Catedral de la Almudena ligger ved siden av slottet og tok godt over 100 år å bygge. Katedralen ble planlagt allerede på 1700-tallet, men byggingen kom ikke i gang før i 1883. Den ble innviet 15. juni 1993 av Pave Johannes Paul II. Catedral de la Almudena er kjent for sin moderne, neoklassiske stil som var bevisst for at den skulle stå i stil med det kongelige slott.



En flott dagstur fra Madrid ligger den vakre, lille byen Toledo. Toledo er blant de spanske byene som er rikest på monumenter. Den er kjent som «de tre kulturers by», takket være mange århundrers sameksistens mellom kristne, arabere og jøder. Innenfor bymurene har Toledo bevart en rik kunst- og kulturarv i form av kirker, palasser, festninger, moskeer og synagoger. Dette enorme mangfoldet av stilarter gjør gamlebyen til et friluftsmuseum og den er vel verdt et besøk. Hele gamlebyen er på Unescos verdensarvliste.

torsdag 29. april 2010

Riga og Jurmala





































En kort flytur over Østersjøen ligger Riga, den største byen i de baltiske landene. Riga er en av byene i Europa med flest bygninger i jugendstil. Denne byggestilen dominerte sentrum fra 1800-tallet og fram til første verdenskrig.





























Vecriga, det gamle Riga står på UNESCOs verdensarvsliste. Smale brosteinsgater snor seg mellom vakkert restaurerte hus innenfor festningsmurene.

Da jeg kom til Riga hadde jeg kun hørt om gamlebyen. Mist like vakre er alle Art Nouveau-husene som ligger langs brede boulevarder i den mest velstående delen av sentrum.

Elven Daugava snor seg gjennom byen og er omkranset av parker. Her kan man leie pedalbåter eller gå en tur på hengelåsbroen hvor forelskede par henger opp hengelåser med et troskapsløfte.

En halvtimes kjøring fra Riga liggger badebyen Jurmala som har over 100 års tradisjon som spa-ressort. De fint restaurerte villaene og badehotellene bærer bud om en gammel badeby som har vært lekegrind for europeiske aristokrater.




























Stranden er hvit og uendelig og det er mange gode restauranter i den livlige men stemningsfulle hovedgaten. Badetemperaturen er omtrent den samme som i Norge. I Jurmala finnes også Nord-Europas største badeland.





























Prøv en annerledes badeferie til sommeren. Syd Europa er best på våren eller høsten. En fin kombinasjon er badeferie i Jurmala etterfulgt av noen dager med storbyferie i Riga.

Vil du lese flere blogger fra de baltiske landene. Les om Curonian Spit - Baltikums Sahara og Tallinn.

onsdag 28. april 2010

Praha - et levende museum


Goethe beskrev Praha som "the pretiest gem in the stone crown of the world".

Vi var fire venninner som la høstens storbyferie til Praha og vi kunne ikke vært mer enige. For en fantastisk, vakker by.

Praha har vært skånet for krig og ødeleggelser gjennom historien. Byen preges av barokkens arkitektur og utsmykning, men har også mange bygninger fra renessansen og gotikken. Sentrum er kompakt og som skapt for spaserturer gjennom trange smug og travle torg.

Prahas gamleby, Stare Mesto, er byens sentrum på alle måter. Her finner du de fleste restaurantene, butikkene og mange offentlige kontorer. I motsetning til mange andre storbyer så er gamlebyen også en levende bydel. Her bor og jobber det fortsatt mange mennesker.


Staromestské Námestí, Gamlebytorvet, er hjertet av Praha. Midt på plassen finner du Jan Hus monumentet og Tyn kirken. Her er rådhuset med den berømte astronomiske klokken. Hver hele time setter klokkespillet i gang. Fra torget stråler gatene ut gjennom bydelen. Vi leide en leilighet i en av de mange gatene i nærheten av gamlebytorget. Der hadde vi nesten for god plass, for leiligheten ble ikke benyttet til så mye annet enn soving. I tillegg fant vi en fast frokostplass med verdens beste hummus.

Den over 600 år gamle Karlsbroen er et hovedbindeledd mellom Staré Mesto og Malá Strana. Broen er 500 meter lang og er omkranset av flotte tårn og skulpturer. I sommerhalvåret kryr det av turister, kunstnere, gatemusikanter og souvernirselgere.



Nedenfor slottet, mellom bymuren og Vltava-elven finner du en av Prahas fineste bydeler. En tur gjennom Malá Strana er som å vandre rundt i et stort museum. Denne bydelen er preget av fantastiske barokk bygninger.

Ovenfor Malá Strana ligger Petrinåsen. Spaserer man fra Malá Strana og opp Petrinåsen får man en fantastisk utsikt over Karlsbroen og Staré Mesto. To av oss tok oss en joggetur opp her tidlig en morgen, mens det fortsatt var mulig å løpe over Karlsbroen.


Oppe på Hradcany-høyden ligger slottsområdet. Slottet ble påbegynt på 800-tallet og er i dag Prahas fremste turistattraksjon, i tillegg til å være presidentbolig. I slottsområdet ligger blant annet St. Vituskatedralen, Presidentpalasset, Det gamle kongelige palass, Nasjonalgalleriet og St. George-klosteret. I toppen av tårnet på St. Vituskatedralen er det panoramautsikt over Praha. Gå ikke glipp av den såkalte Gylne gate (Zlata ulicka), en pittoresk liten gatestubb med brosteiner og små fargerike hus fra 1500-tallet.



Nové Mesto er nabobydel til Stare Město og ble grunnlagt på 1300-tallet. Her er også mange flotte byggverk og Prahas mest kjente handlegate. Vi satte av noen timer til shopping ellers ble det meste av tiden brukt til sightseeing. Shoppe kan man gjøre over alt.

Gå ikke glipp av Laterna Magika som er en kombinasjon av musikk, film, ballett og pantomime. Dette er spesielt for Praha. Jeg likte forestillingen kjempegodt.

Når man er i Praha må man også få med seg en klassisk kirkekonsert og besøke en av de mange ølstuene. Begge deler er en viktig del av tsjekkisk kultur. Vi fikk med oss begge deler. Vi var så heldige å møte en bekjent av meg mens vi var ute og gikk i byen og han tok oss med på en lokal ølstue litt utenom turistområdet.


Finland - Åland og Mumidalen



Da barna var små kjørte vi bil til Mumidalen. På veien dit fikk vi også besøkt Åland. Åland  er en selvstyrt øygruppe i Østersjøen som består av 6500 øyer. Den ørste øya er Åland eller Fasta Åland. Åland hører til Finland, men er svenskspråklig og har cirka 28000 innbyggere. Åland er et spesielt lite samfunn, med egen regjering, eget parlament, egne frimerker og en egen kultur. Åland har også en innholdsrik sjøfartshistorie fra seilskutetiden.


Vi kom med ferje fra Grisslehamn i Sverige til Eckerö. Vi bodde i Käringsund og hvis noen synes sjøbodene her minner om Saltkråkan, så stemmer det, siden det var her filmene ble spilt inn.Her var det et Jakt og fiskemuseum som vi besøkte og så dro vi på viltsafari og så på hjort, villsvin og struts. Det nyeste nå er lamaer. Området er veldig fint for å dra ut med båt og vi var på flere turer.
Videre gikk turen til hovedstaden Mariehamn. Byen har 11400 innbyggere og jeg blir ikke overrasket hvis det er verdens minste hovedstad.


I Mariehamn ligger den fire-mastede barken Pommern, en av de få seilskutene som er igjen i verden.
Det unike med Pommern er at hun fortsatt er i original stand.

Fra Mariehamn tok vi ferje videre til Turku i Finland og så fortsatte vi videre til Nantaali hvor Mumidalen ligger.



Naantali var en positiv overraskelse. Det er en fin liten by med en vedlikeholdt trehusbebyggelse. Det er mange gode kafeer og restauranter og mange morsomme butikker.

Mye dreier seg selvsagt om Mumidalen som ligger på en øy utenfor byen. Men denne temaparken er bare for de aller minste barna og i Naantali så vi turister i alle aldre både med og uten barn.

Mumidalen er en koselig og fredelig park. Det er ikke noen karuseller her, så større barn vil nok lett kjede seg. Men våre barn var 3 og 5 når vi var der og det var en perfekt alder for å besøke Mumidalen. Jeg synes det var koselig jeg også.

Tove Jansson skapte Mummidalen gjennom sine bøker på 1950-tallet. Historien handler om livet i eventyrverdenen på den finske vestkysten.
Barna utforsket Mummifamiliens blå hus, hørte Snusmumrikens spennende historier, oppdaget Hattifnattenes hemmelighet og lekte i Snorkfrøkens verksted. Vi besøkte Mummimammas kjøkken og handla snop i Lille Mys godteributik. Om sommeren settes det opp to teaterforestillinger daglig. Når skuespillerne ikke var på scenen, vandret de rundt blant oss og skapte en fin stemning.Blir du sliten av Liseberg og Tusenfryd. Dra til Mumidalen.

tirsdag 27. april 2010

Mostar - en krig og en bro

























På 1500-tallet ble det bygget en bro av stein over elven Neretva i byen Mostar i Bosnia Hercegovina. På den ene siden av elven bodde det muslimer, på den andre siden bodde det kristne. Broen ble et symbol på at mennesker med ulik religiøs og kulturell bakgrunn kunne leve sammen.

Så kom krigen i 1993. Massehenrettelser, systematiske voldtekter og etnisk rensing ble en del av dagliglivet og Stari Most ble sprengt og lå i ruiner. Landet hadde mistet sitt viktigste kulturminne og byen hadde mistet sitt symbol. Først i 2004 startet arbeidet med å bygge opp igjen broen og etter ferdigstillelsen kunne unge menn i badebukse igjen stupte fra Stari Most.

Mostars gamleby er et idyllisk sted med brosteinsbelagte gater og flotte middelalderbygninger. Kujundziluk er oppkalt etter de mange messingsmedene(kujundzije) som holdt til i området og her finnes fortsatt mange håndverkere. I gamlebyen og under broen finnes mange hyggelige restauranter og kafeer.

Byen ligger en dagstur fra badebyene i Kroatia, men her finnes flere overnattingssteder som har blitt bygd opp igjen de siste årene. Vi dro hit på dagstur fra Dubrovnik med en jente på snart 3 år og en gutt på snart 5 år. Guiden vår var bekymret for at barna skulle holde det gående på hele turen. Men de var overraskende stille.

Les også min reiseblogg fra Dubrovnik som var hovedmålet på denne reisen.

mandag 26. april 2010

Dubrovnik - Adriaterhavets perle


























Dubrovnik blir regnet som en av de vakreste og best bevarte byene i Middelhavsområdet og blir ofte kalt Adriaterhavets perle. Byen ble grunnlagt så tidlig som i 639 og hele gamlebyen, Stari Grad, står på Unescos Verdensarvliste.

Den gamle renesansebyen er et prakteksemplar av bysantisk og venetiansk arkitektur. Når man går gjennom byporten kommmer man inn på den brede hovedgaten Placa Stradun. Den brostensbelagte gaten skinner i hvitt og her er ingen biler, de må settes igjen på utsiden. Gaten ender i Luza-plassen, med blant annet Sponza-palasset og klokketårnet. Her kan man fortsette gjennom bymuren ned til den gamle havnen.
























Hele gamlebyen er omgitt av en bymur og man kan gå på bymuren rundt hele byen, underveis kan man stoppe på en kafe og beundre gamlebyen og dens terrakottafargede tak. Her ser man ned i trange smug og frodige hager og ute i sjøen kan man se øya Lokrum.

Ønsker man å bo i gamlebyen er en leilighet det beste alternativet. Her er kun noen få hotell. Vi bodde i en leilighet med vakker utsikt til katedralen Assumtion of the virgin. Rett under oss var det en liten, koselig restaurant med noen få uteplasser og vakker utsikt. Perfekt for en småbarnsfamilie.

























På sommeren kan det bli varmt i Dubrovnik, da er det bedre å bo i den nye delen av byen med lettere tilgang til strender og badebasseng.

Det er mange små byer og øyer som ligger i fin dagsturavstand fra Dubrovnik. Øya Lopud er et vakkert overnattingstalternativ. Her kan man bo i leilighet eller i hotell rett på stranden for en rimelig penge. Det er forholdsvis få turister og ønsker man en ferie i vakre og rolige omgivelser er dette stedet.



















Den lille landsbyen Catvat er også verdt et besøk. Begge disse stedene nås lett med båt fra Dubrovnik.

søndag 25. april 2010

Irland - den grønne øya i vest



Hills as green as Emeralds cover the countryside,
Lakes as blue as Sapphires are Ireland's special pride,
And rivers that shine like silver make Ireland look so fair-
But the friendliness of her people is the richest treasure there
 
Da barna var små reiste vi rundt i Sør Irland i et par uker. Dette vakre landet har masse å by på, og få plasser er det grønnere enn i Irland. Vi leide bil fra flyplassen og så kjørte vi i retning sør. Dublin var ikke så aktuelt med en 1-åring og 3-åring. Første overnatting var på en Bed and Breakfast i Kilkenny. I Irland er det veldig mange som leier ut deler av huset sitt og jeg synes det er koselig form for overnatting.
 
 
 
Byen er kjent for sine middelalderbyggverk og sine fargerike husfasader og er i flere århundrer kalt «Marmorbyen».  «Kilkenny Marmor», eller «Sort Marmor» blir eksportert til alle deler av det britiske samveldet. Kilkenny Castle er det vakreste byggverket av alle og er en grønn liten oase i den travle, lille byen.

Byen er også  kjent for bryggeriet sitt, som i dag eies av Guinness. Ølet Kilkenny blir brygget med tanke på eksport til Europa, siden det irske ølet med det klingende navnet Smithwicks er vanskelig å uttale for utlendinger.

Like utenfor byen er det smale, veier med vakre broer fint spredd omkring i det grønne landskapet. Det er masse små avstikkere fra hovedveiene, så Irland er et flott land å reise rundt i. Her venter en pen, liten landsby rundt neste sving og samme hvor liten den er så har den garantert en kirke og en pub.


Fra Kilkenny fortsatte vi turen videre sydover. I Waterford County reiste vi innom An Rinn et lite sted langs kysten hvor de snakker irsk. Her er alle skilt på irsk og irsk kultur og tradisjoner står sterkt her.



 Målet var Lochinver Farmhouse, en perfekt liten plass med små unger.



Her hadde vi fantastisk utsikt og barna kunne leke i hagen. Den hjemmelagede frokosten til Helen var perfekt og selv om det er lite severdigheter akkurat rundt Lochinver så er det ikke langt til Irlands gourmethvovedstad Kinsale og andre små, pittoreske landsbyer i Conty Cork. Vi hadde gården som base og dro på dagsturer. Når man har med seg barn er jo alltid zoologisk hage en suksess og Fota Wildlife Park utenfor Cork var ikke noe unntak her.



Den vakre, lille byen Kinsale har mange kjente restauranter ogi de fargerike bygningene er det mange gallerier og spennende små butikker.



Ikke langt fra byen ligger Old Head of Kinsale. Dette vakre utsiktspunktet har en av Irlands vakreste og mest esklusive golfbaner. Synd å legge en golfbane til en så vakker plass spørr du meg, men de som er medlemmer er sikkert uenige i det.



County Cork har lange, vakre sandstrender. Badevannet i Atlanterhavet er dog ikke så varmt, så regn med kaldere vann her enn i Oslofjorden, men vakkert er det. Inchydoney Island like ved Clonakilty er er verdt et besøk. Clonakilty er ev vakker liten by, med fargerike hus og spennende butikker. Her er også West Cork Model Railway Station. Et morsomt sted for barn.

 
Verdt et lite besøk er også havnebyen Cobh med en av Irlands høyeste kirker, men mest kjent er nok byen fordi den var siste stopp før Titanic startet på den skjebnesvangre turen mot det forjettede land.




lørdag 24. april 2010

En reise gjennom Frankrike



Visste du at Frankrike er verdens mest besøkte land med 76,8 millioner besøkende i året. Med sin vakre og varierte natur, idylliske byer og et kjøkken som går for å være verdens beste, forstår jeg at mange legger ferien sin hit. Opp gjennom årenes løp har jeg også besøkt det vakre landet en del ganger og her er noen av stedene jeg har besøkt.

Helt i nord utenfor kysten av Normandie ligger den vakre tidevannsøya Mont Sant Michel.  Her ble det allerede på 700-tallet bygget et kapell på klippen, og fra 900-tallet begynte benedik­ti­ner­munker å bygge klosteret på fjell­toppen. Dette flotte klosteret utgjør basen for den vakre bebyggelsen på øya, og går under navnet "Underet". På avstand ser hele øya ut som et enormt Tornerose-slott.

Hele øya er på Unescos verdensarvliste og hver dag kommer det masse turister som blander seg med de 120 innbyggerne på øya. Med sine smale og bratte gater, trapper og smug er den lille øya spennende og besøke både for store og små.



Ikke langt fra Mont St Michel ligger festningsbyen St Malo. Gamlebyen her består mest av godt restaurerte mursteinshus fra 1700-tallet, men det er noen vakre bindingsverkhus innimellom i de trange gatene og smugene. Dette er en livlig ferieby med fergeforbindelse til de britiske øyene Jearsey og Guernesey.

I Bretagne er det veldig stor forskjell på høyvann og lavvann og St Malo er ikke noe unntak. Her er det fjorten meter høydeforskjell. En spasertur i sanden kan derfor ende opp med at du strander på en av de mange festningsøyene hvis du ikke følger med.

Like ved St Malo ligger den lille badebyen Dinard. Siden 1850-tallet har det kommet mange rike engelskmenn hit. Det er mange flotte villaer og hotell i jugendstil. Når jeg tenker på Dinard så tenker jeg på opera mints. Pastellfarge, sofistikert og litt 50-tall og på byens strand finner man da også mange badeltelt i pastell.

Loire-dalen, som også blir kallt Frankrikes hage, er kjent for sine vakre slott, historiske byer og vinproduksjon. Vi bodde noen dager i den vakre,  middelalderbyen Blois og syklet til de mange slottene i distriktet.


Chambord er det største og mest berømte av renesanseslottene i dalen og var favorittslottet til kong Frans den første. Det enorme slottet har 440 rom og 365 peiser, så her var det nok mer enn god nok plass til jaktkameratene.  I tillegg til Chambord besøkte vi også Chaumont og Cheverney.

I Blois er det mange flotte bindingsverkhus, en fin liten by å gå rundt i etter dagens sykkeltur.

Det mest fasjonable området i Frankriker er rivieraen. Her ligger badebyene på rekke og rad langs et azurblått middelhav. Nordmenn lander ofte i Nice og det gjorde også vi.



I Nice kan du gå deg vekk i smale gater og smug i den vakre gamlebyen, spasere langs strandpromenaden Promenade des Anglais, se på båter i den gamle havnen eller besøke byens mange museer. Nice er rivieraens hovedstad, her kan du bo både fasjonabelt og kummerlig. Byen er en ypperlig base for å besøke de mange byene og landsbyene i området rundt Nice. Rullesteinstranden sin kan de ha for seg selv, men det finnes mange fine strender i byene rundt, blant annet i Antibes som er min personlige favoritt.

«Antibes er den byen langs Rivieraen som best har beholdt sitt særpreg,» sa forfatteren Graham Green. Den idylliske gamlebyen har mange gamle kirker og små koselige butikker og kafeer. Dette er en koselig liten, by og vandre rundt i.



Eze er en gammel middelalderby som ligger i en fjellsprekk cirka 450 meter over havet. Nydelig beliggenhet, sjarmerende steinhus og koselige gater gjør Eze til en fin liten utflukt fra Nice.

Ikke langt unna ligger Monaco, verdens nest minste land. Det lille fyrstedømmet er de rikes tumleplass og skatteparadis. Høydepunktene her er en spasertur i gamlebyen, det vakre fyrstepalasset til Grimaldi-familien og alle luksusyachtene i havnen. I det berømte området Monte Carlo ligger mange eksklusive hoteller og det verdenskjente casinoet.

Litt lenger opp i fjellene ligger den vakre, fjelllandsbyen St Paul de Vence. Denne lille byen er kjent for oss nordmenn fordi Ferdinand Finne bodde like ved og favorittrestauranten hans ligger her. Auberge Colombe d’Or er en av Frankrikes mest berømte restauranter. Den opprinnelige eieren Paul Roux var en kunstelsker av rang. Fattige og den gang ukjente kunstnere som Pablo Picasso, Joan Miró, Marc Chagall og Henri Matisse kom og spiste og drakk på resturanten og betale ofte med tegninger og malerier.



En gang man er i Paris, kan man ikke gå glipp av Versailles, solkongens lekestue og den franske barokkens hovedverk. Dette enorme palasset slår alle med sin overdådighet og skjønnhet. Bare hageanleggene som sies å være verdens største er en turistattraksjon i seg selv. Det mest kjente rommet er speilsalen. Den 73 meter lange salen med 13 meters høyde under taket er smykket av vakre takmalerier og 357 speil som beundres av tre millioner turister årlig.

Lyst til å lese mer om Frankrike. Jeg har blogger fra Paris, Corsica og Mont Blanc.

fredag 23. april 2010

Malta - en liten øystat med en gammel historie



Malta ligger i Middelhavet og er en av verdens minste stater. Det er det eneste landet i Europa som aldri har målt minusgrader. Offisielle språk er maltesisk og engelsk. Maltesisk er en vestarabisk dialekt iblandet rikelige mengder italienske ord. Malta er det eneste stedet man skriver arabisk med latinske bokstaver.

Denne lille øya er rik på kultur og historie og har en temperatur på 26-27 grader helt ut oktober. Det er få strender, her bader man fra klipper ut i sjøen, hvis ikke et basseng frister mere.



Vi bodde i St Julians, hvor mange av hotellene ligger. Her er det mye trafikk og lite å se, men pittoreske Spinola Bay med sine fargeirke fiskebåter og vakre restauranter er et hederlig unntak.

Fra Spinola Bay kan man gå langs sjøen til Sliema. Med sine 25000 innbyggere er dette Maltas største by og det er her butikkene og det administrative senteret ligger. Her ser man over til Valetta og man kan ta båt til den vakre lille hovedstaden.



Rett innefor bymuren ligger Freedom Square og her starter byens hovedgate, Triq in Republika, som er 800 meter lang og går til enden av byen. Langs gaten ligger St Johns co-katedral. Denne ble bygd på 1500-tallet for johannitterordenen. Her ligger mange av ordenens stormestere og byens grunnlegger Jean de Valette begravd. I dag er denne ordenen mest kjent som Malteserordenen (Den suverene militære hospitalerordenen av Sankt Johannes av Jerusalem, av Rhodos og av Malta). Ordenen hevder suverenitet, har fulle diplomatiske relasjoner med et stort antall av verdens land og har permanent observatørstatus i FN. Medlemskap i denne ordenen gis kun ved invitasjon.

Historiske Valletta med alle sine gylne palasser og arabiskinspirerte fasader er severdig, men på ettermiddagen blir byen nærmest en spøkelsesby. Ingen turister bor her og øyas innbyggere drar hjem. Regn ikke med å få spist noe etter klokka 19.00 her hvis du ikke er lokalkjent.



Til å være en øy midt i Middelhavet er det få fiskelandbyer på hovedøya Malta. De fleste tar derfor en tur til Marsaxlokk. Her ligger de fargerike fiskebåtene på rekke og rad og er en drøm for alle fotografer.


Et must på et besøk til Malta er Medina. Dette er Maltas gamle hovedstad som har en panoramisk utsikt over øya. Innenfor bymuren bor det bare 300 mennesker og dette er en av verdens mest intakte middelalderbyer med sine trange smug og høye murer. Katedralen i Medina er verdt et besøk, men ellers mangler Medina stemningen som man finner i den arabiske verden og den blir med rette kalt den stille byen.



De eldste bygningene i Europa er på Malta, de er også eldre enn pyramidene i Egypt. Vi besøkte Gigantija-templene på Gozo. De to kløverbladsformede tempelene er fra omkring 4000 år før Kristus.

Selve båtturen fra Malta til Gozo tar bare 20 minutter. Gozo er mer frodig enn Malta og blir kalt Maltas matkammer.

torsdag 22. april 2010

Krakow - Polens kulturelle og religiøse senter































Krakow er en av Europas vakreste byer og er den eneste byen i Polen som ikke ble bombet under andre verdenskrig.

Byen har vært anerkjent som et religiøst og kulturelt sentrum i hundrevis av år. I kommunisttiden etter den annen verdenskrig ble det gjort mange forsøk på å gi byen et mer sosialistisk preg, men kommuniststyret lykkes ikke med dette. I 1978 ble byens erkebiskop valgt til pave og han tok navnet Johannes Paul II. Han var viktig i kampen mot kommunistregimet. Samme året kom gamlebyen i Krakow på Unescos verdensarvliste som en av de tolv første stedene som kom med på denne listen.



























Markedsplassen Rynek Glowny regnes som en av verdens vakreste plasser. Den er 200 ganger 200 meter stor og er omkranset av kafeer og restuaranter. Her finnes også noen av gamlebyens flotteste renesansebygninger. Blant annet verdens eldste kjøpesenter, 700 år gamle Sukiennice. Bygningen brukes ikke lenger som kjøpesenter, men gjennom den 120 meter lange hallen finnes det fortsatt mange suvernirbutikker. Andre etasje blir brukt som Nasjonalmuseum.

Vi hadde med oss vår lille sønn  på 1 år til Krakow. Det som er spesielt artig å handle til barn er de flotte og billige trelekene og de håndmalte juletrekulene som selges årte rundt.

Øst for Rynek Glowny ligger Mariakirken som går for å være Europas vakreste kirke, spesielt på grunn av interiøret.



























Like utenfor gamlebyen ligger Wawel-høyden. Fra høyden er det en flott utsikt over gamlebyens og dens mange rennesansebygninger i vakre farger. På høyden ligger blant annet kongeslottet og en flott katedral.

En bydel utenfor gamlebyen som er verdt et besøk er det jødiske kvarteret i Kazimierz. Etter den annen verdenskrig forfalt bydelen , men de siste årene har hele kvarteret blitt renovert og mange av dens fasader har fått en ansiktsløftning. Her er flere koselige restauranter og kafeer.

Under jorden i den lille byen Wielicka ligger en katedral utgravd i salt. Katedralen er 54 meter lang og 17 meter bred og lysekronene, veggrelieffene og altertavlen er laget av salt.

Katedralen ligger i en saltgruve som fortsatt er i drift og som har vært det i over 1000 år. Bratte trapper og dype sjakter fører besøkende inn til katedralen. Man går gjennom mange små og store haller med vakker kunst utformet i salt. Siden gruven fortsatt er i drift får man bare besøke de tre øverste nivåene og man kommer 135 meter under overflaten på det dypeste.

Besøket i gruvene tar cirka tre timer og byen ligger 15 km fra Krakow. En fin halvdagstur hvor man får med seg en sjelden turistattraksjon som er på Unescos verdensarvliste.

















Når man først er i Krakow kan man ikke la være å besøke Auschwitz og Birkenau. Selve symbolene på de fem mest grusomme årene i verdenshistorien. Sommeren 1941 ga Heinrich Himmler beskjed til Rudolf Höss at Auschwitz var tiltenkt en hovedrolle i "den endelige løsningen" - den totale utryddelse av alle jøder. Historikere har kommet frem til at mellom 1.2 og 1.6 millioner menn, kvinner og barn døde i Auschwitz-komplekset.